Manfred cree que las apuestas deportivas integrará más al fanático

Implementar el reloj de pitcheo para ayudar al ritmo de juego sigue siendo una alta prioridad y fue un tema de discusión cuando el comisionado Rob Manfred se reunió con los jugadores durante el entrenamiento de primavera. También, manifestó que cree las apuestas deportivas será una herramienta que integrar más al fanático.

«Hemos experimentado mucho con el reloj de pitcheo en las ligas menores. Ayuda en términos del ritmo del juego. También ayuda en términos de la forma en que se juega el juego, lo que significa más acción, por lo que es algo que sigue ocupando un lugar destacado en la lista de prioridades de propiedad», dijo Manfred en una entrevista en SportsCenter de ESPN.

«Tenemos un gran juego, pero históricamente creo que el juego era un poco más nítido en la forma en que avanzaba, tenía un poco más de acción, bolas en juego más frecuentes, y volver a esa forma de béisbol sería una mejora para nosotros, para los jugadores y para la afición».

Manfred también dijo que espera que las apuestas legalizadas en el béisbol continúen su crecimiento.

«Lo vemos principalmente como una forma de aumentar la participación de los fanáticos. Es una forma adicional para que nuestros fanáticos interactúen con el juego», dijo. «Creo que las apuestas en el juego serán un componente significativo. Creo que, si hablas con personas expertas en el campo, no ven las apuestas de resultados como un área de crecimiento importante. De hecho, es en el juego las apuestas, las llamadas apuestas de utilería, esa será el área de crecimiento. Y la mayoría de esas apuestas se realizarán en dispositivos móviles».

Manfred dijo que quiere asegurarse de que «obtengamos información completa de los jugadores sobre los cambios en las reglas».

El nuevo contrato colectivo de trabajo incluye un comité que decidirá sobre esos cambios de reglas: un grupo compuesto por cuatro jugadores activos, seis miembros designados por MLB y un árbitro. Anteriormente, la liga tenía la autoridad para introducir cambios en las reglas de manera unilateral, siempre y cuando avisara al sindicato con un año de anticipación.

Entre los cambios potenciales para el futuro: el reloj de pitcheos, bases más grandes y reglas que limitan las formaciones especiales a la defensiva dentro del cuadro.

El promedio de nueve entradas en 2021 duró un récord de 3 horas y 10 minutos, tres minutos más que en 2020, 15 minutos en 2011 y 31 minutos en 1984, la última temporada en la que el promedio duró menos de 2 horas y 40 minutos. Los estudios han demostrado que el tiempo adicional entre lanzamientos es el factor principal en la mayor duración de los juegos.

Los relojes de pitcheos se han utilizado en las ligas menores durante varios años. A partir de junio de 2021, el béisbol experimentó con un reloj de 15 segundos en la Liga Oeste de Clase A baja sin nadie en base y 17 segundos con corredores en base. Antes del reloj de 15 segundos, el juego promedio en la Liga Oeste duraba 3 horas y 2 minutos; después del reloj, duró 2 horas, 41 minutos.

En 2022, Triple-A utilizará un reloj de 14 segundos sin corredores en base y 19 segundos con corredores en base.

Manfred dijo que cree que el nuevo dispositivo PitchCom aprobado para 2022 también ayudará a acelerar el juego. Usando una almohadilla con botones en la muñeca de su mano enguantada, el receptor puede señalar el tipo de lanzamiento y la ubicación al lanzador a través de un dispositivo de escucha.

La tecnología es un dispositivo contra el robo de señales, pero «también tiene un efecto en el ritmo de juego», dijo Manfred. «Creemos que PitchCom mejorará nuestro producto en el campo este año».